• 2009-08-16

    (转)薛涌:道德市场化,市场道德化 - [西潮与新潮]

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    最近搬家,忙得焦头烂额。但是,有些小事非常受触动,很值得一记。

     

    搬家的基本材料是纸箱。我需要一百多个。在美国,买这么一个纸箱大概两美元左右,一百多个就是二百多美元,所费不薄。但是,现在算算,我总共买了三十五个纸箱,剩下的全是白拣的旧箱子。

     

    省钱谁都会。但是,本来该在你身上赚钱的公司要处心积虑地帮你省钱,这就有些稀罕了。我买纸箱的地方是美国最大的搬家服务公司之一U-Haul。我到了柜台说要买箱子,店员首先用手往营业厅的一角一指,告诉我那些都是免费的旧箱子。我过去一看,果然是些只用过一次的箱子,干干净净、整整齐齐地摆在一起,数量还不少。我喜出望外,一股脑儿把它们全装在自己的运货车上,屈指一算,本来计划买五十个箱子,现在只买二十五个就够了。再过几天,发现箱子还不够,就又去店里买了十个,又顺手拣了一堆旧的。又不够,我又跑到店里,索性什么也不买,把质量好的旧箱子清点一下,如数装载回家。第一次只拣不买还有些不好意思,以后就大大方方了。这样前前后后,我大概省了几十个箱子。

     

    这些经历让我心里颇有些惊奇。我们小时候都接受过关于资本主义的教育,至今还记得列宁的话:资本家在老百姓还吃不饱时,宁愿把大量的牛奶倒到海里。用经济学的分析,这就是要抑制供给、刺激需要、以达到抬高价格的目的。可是U-Haul呢?明明是靠卖箱子吃饭,但它卖出的箱子上就写着这样的广告辞:为了保护环境,请重新使用免费的旧箱子,我们还会把你用不了的箱子原价买回。为此,该公司的每个分售点都要腾出一块空间,专门放置这些旧箱子。其结果竟是让顾客不买自己的货!

     

    要知道,二美元一个箱子并不便宜。但在美国这种地方,这两美元上也不可能有太肥的利润。公司要为自己营业厅的每一平米付租金。而U-Haul的许多竞争对手,就以半价出售旧箱子。这样经营,怎么可以赚钱呢?然而,这是美国企业界渐成气候的一个趋势。企业不仅要打商业战,而且要给顾客提供必要的社会服务,增强自己的道德形象。

     

    美国有句名言:“要靠作好事成功”(doing well by doing good)。这实际上也是美国企业精神的重要组成部分。在当今的环保运动中,有许多U-Haul这样的公司主动地承担自己的社会责任。许多美国人在决定自己是否使用某一企业的服务时,也要看其道德形象。这从最近的广告上就可以看出来。越来越多的企业,在广告上只字不提自己产品的性能,而反复鼓吹自己如何保护环境、如何资助第三世界。你可以说道德被市场化了,也可以说市场被道德化了。

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    评论

  • 在美国生活了一年之后,颇有同感!